Drie dagen in RAI Amsterdam staan in het teken van de landelijke Skills Talents en Skills Heroes-finales. De vakwedstrijden in meer dan vijftig studierichtingen vinden plaats in een goed georganiseerde levendigheid. Een impressie vanaf de wedstrijdvloer. 

Wat een dynamiek in de hallen van de RAI. Denk aan Heel Holland Bakt, maar dan keer vijftig. Maar liefst 464 finalisten van 48 verschillende mbo-scholen en 312 finalisten van 105 vmbo-scholen zijn aan de slag: van schoonheidsspecialist tot stukadoor, van bloemist tot bouwvakker. Het hele beroepenveld is er. Wie wordt de beste vakman of vakvrouw van Nederland? Ondanks het geroezemoes werken vmbo’ers en mbo’ers geconcentreerd aan hun finale-opdracht. Letten niet op de bezoekers die langslopen, niet op de jury die ze met een kladblok in de hand op de vingers kijkt of op de groepen scholieren die een rondleiding krijgen. Ze kijken zelfs amper naar wat hun concurrenten doen.

Leuk en serieus tegelijk
Bij elk gedeelte van de wedstrijdvloer waar ze aan hun opdracht werken, staat een bordje: niet praten met de finalisten. Het is leuk en serieus tegelijk. Want het is wel een wedstrijd waarbij iets op het spel staat. De beste zijn van Nederland en misschien uitgezonden worden naar WorldSkills in Kazan (Rusland). De wedstrijdvloer gonst, van docenten die elkaar ontmoeten en hun studenten begeleiden. Van groepen vmbo’ers die meedoen aan hun Skills Talents-finale en een rondleiding krijgen. Ze zijn te herkennen aan hun t-shirts met de provincie die ze vertegenwoordigen. Maar er zijn ook leerlingen van scholen die gewoon op bezoek komen om zich te oriënteren op een vervolgopleiding.

Interactie vmbo-mbo: een blik op de toekomst
Want ook dat biedt Skills. Niet alleen zijn de finalisten aan het werk te zien maar ook is het bij de Play Your Skills-activiteiten een komen en gaan van scholieren en studenten. Er zijn speelse LOB-activiteiten, zoals spijkerbroekhangen en smoothies maken. Maar ook sponsorende bedrijven en organisaties presenteren zich, zoals Defensie. Er is aandacht voor nieuwe technieken, voor duurzaamheid. Je kunt kijken hoe je een restaurant opzet, meedoen aan een kennisquiz of een loopbaangesprek. Het is een voortdurende interactie: mbo-studenten patisserie leren vmbo’ers hoe ze een roosje van marsepein kunnen maken. En de blikvangers: de prachtige boeketten waaraan de studenten werken, de grote fornuizen waar de koks in opleiding in pannetjes roeren en borden mooi opmaken. Het is uniek om zo veel beroepspraktijk bij elkaar te zien. Het geeft de vmbo’ers een blik in de toekomst en dat helpt bij hun keuze voor een vervolgopleiding.

Vrij nemen om je stagiair aan te moedigen
Wie lopen er nog meer rond, langs de wereld van de mbo-beroepen in de RAI? Het zijn de tientallen vrijwilligers die meedoen als patiënt op de behandeltafel van de tandarts, die hun haar laten knippen of hun nagels laten lakken. Het zijn de leveranciers van bloemen, voedsel en apparatuur en de sponsoren. Ouders zijn er om hun kind aan te moedigen. En het team van aannemersbedrijf Offeringa uit Heerhugowaard, die met zijn vijven staan te kijken bij het metselen. ‘Wij hebben vanmiddag vrij genomen om Bart Bonouvrie aan te moedigen’ vertelt eigenaar William Offeringa. Ondanks de drukte in de bouw vinden ze het belangrijk om deze student aan het Horizon College die bij hen in de leer is, een hart onder de riem te steken. De Skills-opdracht is pittig: een muur metselen met twee ingemetselde boogramen. Ziet het er goed uit? ‘Ja,’ beamen de experts kritisch, ‘op hier en daar een klein schoonheidsfoutje na. Maar het zijn nog studenten hè, dus dat is logisch. Als metselaar moet je vooral geduld hebben. En natuurlijk leer je de fijne kneepjes door heel veel ervaring op te doen.’ En zij hebben dat natuurlijk wel in de vingers, als ervaren bouwers. Hoe mooi is dat, om je vakkennis zo te kunnen doorgeven aan jongeren.

Docenten op de wedstrijddagen: coachen en zelf ook leren
Skills-coördinatoren van de deelnemende scholen lopen met een draaiboek onder de arm, druk bellend of append om alles in goede banen te leiden. Tientallen begeleidende docenten van scholen uit heel Nederland zijn er om hun finalisten te begeleiden. Ook al mogen ze geen contact met hen hebben tijdens de wedstrijd, toch biedt het steun dat ze er zijn. Tussendoor ontmoeten ze collega’s van andere scholen, vakgenoten, en tijdens het wachten is dat een mooi moment om de ontwikkelingen in het vak te bespreken. Verder kunnen docenten tijdens de driedaagse een interessante workshop volgen over perspectieven van LOB, hoe je leerlingen kunt helpen een mbo-opleiding te kiezen en het toepassen van smart technology skills in je vak.

Finale en prijsuitreiking: de ontknoping
Eindelijk, na een lange en spannende wedstrijddag voor de vmbo-leerlingen, is er donderdag de bekendmaking van de winnaars van Skills Talents. Om de beurt worden de winnaars naar voren geroepen voor podiumplaatsen 1, 2 of 3. Medailles, felicitaties en een daverend applaus: het wordt volop gevierd. Op vrijdag, de laatste dag, is de feestelijke uitreiking van de prijzen aan mbo’ers. Ook hier zijn trotse blikken, een enorme ontlading na drie dagen hard werken. Voor de winnaars en de bijna-winnaars is er respect: dit zijn de toppers die in het zonnetje mogen staan. Ze zullen met open armen worden ontvangen op hun school. Meedoen met Skills: dat is een ervaring om nooit te vergeten.

 

Dit artikel werd geschreven door Carolien Nout.